小国でもトレイルランニングを!

7月5日(日)小国地域の有志が集まり、長岡市の国営越後丘陵公園で行われたトレイルランナーズカップ長岡大会に視察&参加してきました。

5月に「おぐに森林公園でもトレイルランニング?」の記事を書きましたが、この話はその後、じわじわと小国支所を中心に進められており、なんと今年の10月12日(月:祝)に「トレイルランナーズカップ小国大会」が開催されることになったのです。

しかし、私たち小国地域の関係者たちは(多分)誰もトレイルランニングを体験はおろか見たこともないのです。これはまずい、ということで小国支所、よっていがんかい(観光協会)、集落の方たち、そして私たちサテライトなどなどが集まって、丘陵公園へ行ってきました。

前日までの天気用法(曇り→雨)もなんのその、当日はちょうどいいランニング日和(=曇天)となりました。大きな木の右側のブルーシートとその周囲が小国メンバーです。

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なお、小国サテライトからは、松永代表の「歩いての参加ももちろんOK」という言葉が真実かどうかを確認するため、4.5kmのショートコースにウォーキング(←ここ大事)で参加しました!

トレイルランナーズ代表の松永さんの挨拶。堅苦しくなくシンプルでいいなぁ~と思っていたのですが、ちびっこ参加者の多いこの大会、「ま~だぁ~?」の声がどこからともなく聞こえてました。

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挨拶のあとには、知らない人と3~4人組になってお互いに自己紹介。ちなみに、私がご挨拶した方は、新潟市からと長岡市内(2名)からの参加の方でした。

好天に恵まれたこともあり、当日参加の人が予想外に多く事務手続きが間に合わない、ということでスタートは20分遅れの13:50分でした。

事前申し込みなしでとても気軽な反面、こんなこともあるんですね。

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ちびっこの姿も多く、ほのぼのした大会です。ですがですが、上り坂(階段も!)あり、下り坂(階段も!)ありそれなりに疲れます。急な上り坂、下り坂は普段歩かないので堪えました。

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コースの半分ぐらいは、木陰で比較的歩きやすいように感じました。今回歩くのに必死で、風景を楽しんでいる余裕はありませんでしたが、木陰で周囲の草木を楽しみながら歩くのも悪くないな~と思いました。

確かに、早い人はどんどん行ってしまうのでのんびりウォーキングでも問題なさそうです。(^O^)

ちなみに、今回4.5kmの中学生以上男子の部で1位だった方は、16分ぐらい、ウォーキングで頑張ったサテライト職員は47分ぐらい。確かに自分のペースで楽しめ(?)ました。

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農道や町中を一人で歩くのはちょっと・・・でも一人で山を歩くのもさびしいしとやりもしないうちからあれこれ考えてしまう性質なのですが、たまにこんな大会に出て自分の体力を試してみるのも悪くないなと思いました。

今回の長岡大会は、トレイルランナーズ新潟のHPによると、361名の参加があったそうです。小国で大会をして300人も人が来てくれればすごい!!

小国大会はこれからルート設定です。皆さんに楽しんでいただけるコースになるよう、サテライト職員も微力ながら頑張ります!

 (報告者:佐々木)

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